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Les nouveaux produits de LindenLabs

Ils l’avaient annoncé en décembre 2012, LindenLab voulait se diversifier. Toujours dans le domaine des jeux vidéos mais plus forcement dans celui des mondes virtuels. L’entreprise continue de faire des bénéfices avec SecondLife mais il faut bien reconnaître que ce monde virtuel tend plutôt à réduire sa frequentation. C’est donc dans ce contexte que LindenLab à présenté, ces derniers jours deux de ces nouveaux produits. L’année 2012 devrait normalement voir la sortie de 4 nouveaux jeux, c’est ce qui à été annoncé en tout cas.

Creatorverse

Creatorverse est une application Ipad bientôt disponible sur l’AppleStore. Elle vous permet de créer des mini-jeux en modélisant des formes et en leur attribuant des propriétés physiques. Cela me fait penser à une version évoluée de canvasrider.

On est donc assez loin de Second Life du point de vue graphisme et fonctionnalités, pourtant les bases restent les mêmes. Les utilisateurs créent leurs propre jeux/Applications, modèlent l’univers et évoluent ensuite dedans. De plus, Humble explique dans la vidéo ci dessous qu’il sera possible de partager ses mini jeux et d’inviter des amis dessus.

De l’user-generated-content hyper simplifié, tout en drag&drop, et disponible sur tablette !

Patterns

Patterns, le deuxième jeu dévoilé par LindenLab est clairement plus orienté mondes virtuels et se rapproche encore plus de Second Life. A voir la vidéo de teasing ça ressemble à un mix de SL et de Minecraft.

Dans Patterns vous pouvez construire le monde qui vous entoure avec des formes ultra simple : des triangles. Tous les objets ont des propriétés physiques intégrés, ce qui permet de les faire bouger, d’interagir avec eux facilement. Le jeu est en cours de développement mais sera multi-joueurs et basé, comme minecraft, sur la collecte de matériaux différents pour construire l’univers.

Mais tout n’arrive pas de suite, il y a une couche de gamification de l’univers qui vous oblige à gagner de l’expérience pour disposer des toutes les fonctionnalités du jeu !

Je ne sais pas vous, mais moi ça me donne envie de me plonger dedans ! Il reste deux trois questions en suspends, notamment la question de la disponibilité de Patterns sur Tablette, dans le navigateur ou autres. Le jeu est toujours en développement, il devrait sortir en beta sous peu !

Avec ces deux nouveaux jeux LindenLabs reste dans le ce qu’ils font de mieux : favoriser et mettre en avant la créativité des joueurs. C’est clairement ce qui a fait le succès de SecondLife, en espérant qu’il en soit de même pour ces deux nouveaux !

En 2012, LindenLabs se diversifie !

Depuis sa création LindenLabs n’avait qu’un seul but : éditer et soutenir SecondLife. L’entreprise créée par Philip Rosedale était la face juridique, légale, du mode virtuel si populaire dans les années 2006-2007.

Seulement voilà, bien qu’étant toujours rentable, les chiffres d’inscriptions et de fréquentation sont en baisse depuis plusieurs mois. Rod Humble, le CEO, à donc décidé de diversifier l’activité de LL.

In addition to delivering new features and increasing our support for Second Life, we will be launching some completely different products next year not related to Second Life. Some of them will be very experimental, but all will fit within our company’s proud history of enabling creativity, which I hope may interest some of you.

Pour le moment pas beaucoup plus de précisions, on ne sait pas si cela aura un rapport avec du jeu en ligne ou pas… La communauté s’interroge, certains ont peur de voir SL s’arrêter, d’autres en revanche pensent que c’est une bonne idée. C’est d’ailleurs mon avis : SL devient de plus en plus marginal et la migration vers des univers virtuels comme Unity3D ou OpenSim est de plus en plus importante. Il est temps pour LindenLabs de se diversifier.
Peut être d’ailleurs, si vraiment la réorientation est forte, il serait pertinent de “donner” SL à ses résidents en leur fournissant le code des serveurs et ainsi laisser la communauté gérer le futur de la plateforme, un peu comme l’avait fait There.com après la fermeture de l’entreprise éditrice de l’univers.

Nous en saurons plus en 2012, espérons juste que SL ne fermera pas. Car au delà de la rentabilité SL est toujours un fabuleux outil collaboratif de co création et il toujours “habité” par des milliers de résidents.

source

Retour sur la présentation du CEO de LindenLabs au SLCC 2011

La semaine dernière se tenait la Second Life Community Convention, grande messe de SecondLife où, historiquement, le CEO vient présenter les projets de Second Life pour les mois qui viennent. Cette année ne fut pas exception et c’est Rod Humble, le nouveau CEO qui est venu présenter le bilan et la “roadmap”.

Je n’ai pas suivi le conférence en direct mais j’ai trouvé le live en podcast sur le metaverse Journal. J’ai pris pas mal de notes pendant ces 45 minutes de présentation, je vais essayer de vous faire un résumé ici.

Première impression, on à un peu l’impression que Rod Humble se laisse porter, qu’il n’y comprend pas grand chose mais qu’en bon gestionnaire il essaie d’appuyer de consolider ce qui marche. C’est probablement mieux que Mark Kingdon qui, lui, essayait d’aller à contre courant mais c’est pas vraiment rassurant…

Le côté social :

Dès le début il nous explique de SecondLife grandi, que ce monde virtuel vieux de 8ans est toujours aussi actif mais que lui et son équipe ne savent pas trop pourquoi … Ok ! Déjà que les conférences de LindenLabs ont pour habitude d’être plutôt floue, tout autant que leurs “roadmap” d’ailleurs mais là c’est carrément l’apogée !

Bon ceci dit il sait très bien que ce qui fait rester les joueurs c’est avant tout le fait de construire le monde, de pouvoir s’exprimer, de pouvoir faire autre chose que ce que l’on fait dans la vie de tous les jours. Au temps où Facebook et Google + veulent éradiquer les pseudos et les identités multiples LindenLabs à bien compris que cela les servaient et vont garder leur ligne directrice dans ce domaine.

Une nouvelle intéressante, beaucoup des nouveaux sont des jeunes – aux alentours de 20 ans – multi connectés à travers les réseaux sociaux et viennent sur Second Life pour “augmenter” leurs échanges sociaux. Une démarche qu’ils vont probablement encourager – avec une meilleure intégration des réseaux sociaux dans les profils web ?

A voir, rien de précis n’a été annoncé…

 

L’ergonomie :

Grosse nouvelle, Rod pense que les tablettes sont un outil en devenir, SL doit y être ! Peut être un client natif ou un client web dans les prochains mois? Là encore rien de précis mais une nouvelle qui m’a fait plaisir.

Sinon, dans ce domaine, rien de nouveau. Toujours l’éternel discours du combat contre le lag et les bugs qui réduisent l’accessibilité.  L’amélioration du search est aussi revenu dans le discours. Bref, on entend ça depuis 3-4 ans maintenant sans jamais avoir de roadmap ou de deadline claire…

 

La gestion “client” :

Plusieurs nouveautés :

Des zones pour les noobs, pour eviter de les perdre dès l’inscription. Là encore, on entends ça depuis bien longtemps. Apparement le nouveau client et le nouveau système d’incription à réduit de moitié les “pertes” de nouveaux dans la nature. Mais il en reste pas loin de 7000 par jour !

Ils continuent les efforts de localisation du contenu, qui apparemment porte ces fruits et ils vont entamer une grosse campagne marketing pour ramener des nouveaux utilisateurs en masse.

Grosse nouvelle aussi, SecondLife qui n’a jamais été un jeu à proprement parlé devrait le devenir, au moins dans certaines zone ou le CEO propose de mettre en place une gamification de l’environnement.

 

Deux perles :

Rod Humble trouve que la possibilité d’utiliser le kinect  avec un monde comme SecondLife est “interressant”. ahaha ! Moi qui m’attendais à un ” et va creuser le chose pour vous faciliter l’intéraction avec ce nouvel outil génial”, non rien, juste intéressant…

Une question à été posée sur la politique de LindenLabs par rapports aux usages éducatifs de leur plateforme. La réponse est assez claire : vous êtes libres de faire ce que vousd voulez de SecondLife. Nous n’interviendront pas votre démarche de création. Un retour à la politique de Philip rosedale où tout le monde est sur un pied d’égalité ?

 

Sentiment plus que mitigé donc à la fin de son intervention, l’impression persistante que Rod ne fera pas la révolution dont SL a besoin. Du moins pas dans les prochains mois.

Video streaming by Ustream

Des nouvelles de SecondLife, une interview de Rod Humble

Cela faisait longtemps que je ne vous avez pas parlé de LindenLabs sur ce blog. Il faut dire que l’entreprise éditrice de SecondLife fait un peu profil bas depuis ces derniers mois. Certains disent même qu’elle est sur le déclin…

Rod Humble, qui est le CEO de LindenLabs depuis Janvier 2011, vient de donner une interview sur Bloomberg Television’s :

 


Humble Says Linden Lab is Profitable, Not… par Bloomberg

Pour ceux qui ne seraient pas très fluent en anglais voici les points forts que j’ai retenu :

  • Rod Humble considère SL comme un outil de création partagée. Il n’est plus question d’outil pro, cap sur la communauté et il cite notamment les musiciens, les acteurs culturels qui oeuvre dans SL.
  • Sur le plan business, pas d’entrée en bourse de prévue, LindenLabs est une société qui se porte bien, même très bien. La vente de virtual goods explose
  • Plus de 16 000 nouveaux avatars sont crées chaque jours
  • L’enjeu majeur, et c’est celui sur lequel Rod concentre toute son attention, est l’accessibilité. Il faut rendre SL le plus facile et “user-friendly” possible.

Pas de roadmap, pas de scoop mais moi ça me rassure un peu sur la santé de LL et j’ai l’impression que Rod Humble est dans la bonne direction : celle de la communauté & du développement de la création.

 

L’interview de Philip Rosedale par Kevin Rose

Je ne sais pas si vous êtes comme moi, mais les interventions de Philip Rosedale m’ont toujours marquées. Quand il était CEO de LindenLabs, ses interventions étaient suivies de près et, clairement, il avait la capacité de partager une vision de son entreprise. Depuis, il a quitté la tête de LindenLabs et à monté une startup nommée LoveMachineInc, tout un programme :)

J’ai découvert, grâce à Robert Vinet, une superbe vidéo interview de Rosedale par Kevin Rose – Fondateur de Digg et présentateur de TechTV.

Il est peu question de SecondLife à proprement parler, mais beaucoup de management, de gestion d’entreprise et du parcours de Rosedale.

On y apprends par exemple qu’il savait coder en assembleur bien avant ses dix ans, ou qu’il a commencé à monté SL en 1995… Mais au delà, du “people”, il y a de vrais conseils, une vraie expérience sur un mode de création original de logiciels . Et une vraie philosophie de l’échec à l’Américaine :

Ne montez pas votre entreprise pour faire de l’argent. Statistiquement cela ne fonctionne pas. Faites-le pour voir si votre idée marche.

Formidable et tellement vrai. Mais dur à expliquer à un banquier Français…

Foundation 03 // Philip Rosedale from Kevin Rose on Vimeo.

L’actualité de SecondLife, en vrac

Incroyable comme l’actualité des mondes virtuels est riche en ce moment, surtout SL qui semble se réveiller. Pas vraiment le temps de blogguer en ce moment alors je vais le faire à la @nitot, de l’actu en vrac :)

  • LindenLabs vient de sortir la version 2.5 de viewer en beta. Quelques petites avancées techniques sont a dénombrer comme le temps de chargement des textures plus rapide de 30% et la possibilité de se connecter directement à ses LM favoris depuis l’écran de login. (lien)
  • L’actu de LL c’est ausi leur nouveau CEO qui flâne dans SL à la recherche de l’expérience utlisateur. Apparement il trouve sa “fun”, mais est ce que ça va l’aider à faire les bons choix ?? (le récit de ses ballades sont ici)
  • Une nouveauté plutôt sympa c’est OurBricks, un outil en WebGL qui permet de partager ses créations 3D facilement avec un code embed. Il faut avoir Chrome ou FireFox dernière version. Un moyen vraiment sympa pour du commerce de virtual goods non ? C’est un prosuit LindenLab, c’est encore en alpha mais moi je suis tombé sous le charme. (pour tester ourbricks c’est ici)
  • Et enfin dernière petite actu, peut être ma préférée, des super geeks de Boston ont cablé SL sur un kinect et ça donne ça :

Bon je suis en guadeloupe, je trouverai donc probablement pas de Kinect ici mais dès mon retour je m’en achète un, il faut absolument que je teste :)

Les nouveautés de Second Life pour 2011

Second Life est en pleine restructuration après la “catastrophe nebraska” – l’offre orientée entreprises – et le départ de M Linden. Cette restructuration à toujours été annoncée comme orientée vers les bases et la communauté de Résidents.

Et, une fois n’est pas coutume, LindenLabs se fend d’une roadmap publique. Bon alors rien de vraiment sérieux car cela nous donne une visibilité *que* sur 3 mois mais c’est déjà pas mal !

La liste des nouveautés à été publié sur le blog officiel (http://blogs.secondlife.com/…)

  • La première avancée notoire est pour le nombre de groupes auquel un avatar peut adhérer. Depuis le début nous sommes limités à 25, cela passe à 42. Avec pour obligation d’utiliser leur viewer en version 2.4. Quand on sait que les “Hardcore résidents” n’utilisent pas le viewer officiel on se demande si c’est pas une carotte pour les remettre dans le droit chemin.. Mais bon.

PS : Si vous savez d’où vient cette idée de limiter les groupes à 25 je suis preneur, j’ai toujours trouvé ça idiot surtout du temps où les réseaux sociaux n’existaient pas, ou peu.

  • Deuxième annonce, à la fin du mois un nouveau système de chat devrait arriver remplacant l’actuel qui bug vraiment souvent… Surtout en mode “chat de groupe”.
  • Troisièmement, une amélioration des TPs qui permettrait d’améliorer de 40% la vitesse de traitement des infos par les sims. donc moins de crash et d’impossibilité de changer d’iles.
  • Quatrièmement, un nouveau viewer – le 2.5 – devrait arriver en beta sous peu. Il devrait changer pas mal de petites choses, comme la connection avec les réseaux sociaux tel que FaceBook, Twitter et LinkedIn. Mais aussi la possibilité de mettre à jour automatiquement le viewer et un gain de stabilité et de performances…
  • Enfin, LindenLabs travaillerait à une amélioration de ses serveurs dans le but d’améliorer leurs performances et de réduire ce lag qui est la caractéristique de SL…

Ce que j’en pense :

Ces améliorations sont franchement mineures, sauf l’amélioration des TPs. L’augmentation du nombre de groupes est une bonne initiative mais réservé aux utilisateurs du viewer officiel, et les créateurs ne l’utilisent pas. Je n’étais plus trop sur SL, en tant que créateur de contenu je veux dire, mais je m’y suis remis pour un projet professionnel. Je dois dire que je les comprends, les résidents, le viewer officiel est tout sauf ergonomique… Alors pour se ballader, aller voir une expo c’est nickel, le WebOnAPrim fait son effet et l’ergonomie globale est bonne mais essayez de coder dans l’IDE fourni :)

C’est une horreur, impossible de savoir où est votre curseur, s’il est avant ou après ce ***  de point virgule. Un cauchemar !

Alors pourquoi ne pas avoir fini le boulot? Pourquoi proposer un client qui est “bof”, sans planifier d’améliorations ? J’ai un peu l’impression que tout est comme ça sur SL, le système de TP ? bof. Le système de chat? Bof. La recherche intégrée ? Mouais.

Beaucoup de choses ont été faites, souvent dans le bon sens mais peu ont été finies, vraiment finies. Peut être aurait-il mieux valu faire les finitions AVANT de vendre des solutions pro qui coutent les yeux de la tête non ?

Les chiffres du Q3 2010 de Second Life sont en baisse

LindenLabs a publié les chiffres du troisième trimestre 2010 (dispo sur leur blog). Et sans surprise ils ne sont pas franchement bons.

Le nombre d’heures passées sur SecondLife par utilisateur est en baisse et ce quasiment depuis un an… Il y a encore plus de 100millions d’heures mais cela dégringole vraiment pas loin de 15 millions en un an.

Nombre heures passées sur SL/residents

Autre chiffre qui est en diminution, le Lindex – comprenez les échanges économiques. Je crois que c’est la première fois depuis bien longtemps que ce chiffre n’est pas en augmentation. Toute l’économie de Linden Labs est basé sur les échanges commerciaux de virtual goods, et ce chiffre à toujours été en augmentation. Souvent même de façon hallucinante. Pour ce trimestre nous assistons à un renversement. Une recession ?

Echange monétaire Second Life

Enfin dernier graphique lourd de sens : celui de la taille de la grille Second Life. La superficie du monde virtuel. Encore une fois c’est en décroissance. Je vous rappelle que SL est “UGC” crée par ses utilisateurs, si le monde disparait c’est que les résidents s’en vont. Qu’ils arrêtent de consommer, d’acheter du terrain et probablement de venir sur SL.

Taille du monde Second Life

Alors que penser de ces chiffres ? SL est-il entrain de mourrir ? Je ne crois pas – du moins il ne mourra pas demain. Par contre ce monde virtuel traverse clairement une crise. Le CEO historique est reparti, leur stratégie orientée entreprise s’est avérée être un échec et ils sont en pleine restructuration. Le tout dans un contexte économique mondial des plus contraignants.

Donnons leur un peu de temps avant de les annoncer entrain de mourir, même si les chiffres me font un peu peur…

Quoi qu’il arrive SL est toujours un formidable outil facile à mettre en place pour créer de la 3D immersive sans budget astronomique. OperaBis en est un fabuleux exemple, il aurait été impossible pour nous de monter un tel projet dans un autre environnement moins “malléable”.

De toute façon quoi que devienne SL il restera toujours son petit frère opensource, OpenSim, qui lui est porté par une communauté et est en plein boom :)

Les mesh arrivent sur Second Life

C’était annoncé il y a longtemps et c’est surtout une des fonctionnalités les plus attendue pour la plateforme de LindenLabs. Et bien c’est fait depuis hier vous pouvez importer depuis votre logiciel de modélisation préféré dans SecondLife sans avoir à tout re-modéliser.

Le format d’import est le COLLADA, qui est un formt ouvert et utilisé par de nombreux outils de dessin 3d comme Blender,  Catia;, Maya, 3DSMax etc…

Autant dire une vraie révolution dans le mondes des builders SL. Pour illustrer un peu mon propos je vous propose un exemple très parlant. Ce T-Rex a été construit dans un logiciel externe puis importé dans SL. Et il ferait moins de 20 prims ! On est très loin des contraintes imposées par les cubes et les triangles proposés par défaut. Et les fameux sculpties sont bien loin de ce niveau de rendu.
Skeleton in a building

Crédits photo 

D’après les témoignages trouvés sur le net le temps d’affichage serait identique à celui des prims normales.

Une sacrée avancée qui devrait ouvrir encore un peu plus les applications de ce monde virtuel, reste plus que le plugin pour les navigateurs web et ça sera parfait.

PS: La photo si dessus n’est pas de moi car depuis ce matin j’essaye en vain d’uploader un modèle sur la bêtagrid et cela ne fonctionne pas :) Apparemment les résidents présents ce matin avec moi avaient le même problème. Ceci dit c’est de la bêta pour le moment donc pas de panique ni de médisances. Je ferais peut être une vidéo ou un billet sur l’import quand j’y serai parvenu :)

Rumeur persistante : LindenLabs serait en discussion avec Microsoft?

Depuis hier ma timeline twitter s’affole, une rumeur court et n’a toujours pas été démentie par LindenLabs. Apparement la firme éditrice de SecondLife aurait discuter avec Microsoft pour un éventuel rachat.

Alors bien sur il faut mettre du conditionnel mais vu l’ampleur de la rumeur et le nombre de sites sérieux qui la relaye je doute… D’après TechEye.net Microsoft aurait même fait une offre. Les Lindens de leur coté se refusent à communiquer sur le sujet.

Le flou total donc.

Un rachat qui interviendrait en pleine restructuration de l’entreprise car LindenLabs après avoir remercier 1/3 de ses effectifs vient de fermer son bureau au Royaume Uni, il me semble qu’il n’y a plus de Linden en Europe désormais.

A vrai dire, pour en avoir discuter par mal sur twitter, je ne sais pas quoi en penser. Apparement les résidents s’inquiètent, les businessman attendent de voir et certains gloussent à l’idée de ce rachat.

Moi je ne sais pas trop quoi en penser, et vous ?

EDIT : D’après http://dwellonit.taterunino.net, les Lindens se sont finalement exprimés sur le sujet. Il y a bien eu une discussion pour un rachat éventuel de LindenLabs par Microsoft mais ils auraient décliné l’offre.

Par contre Microsoft à visiblement continuer à cherché car on pouvait voir hier qu’il avaient racheté Vivaty, un monde virtuel 3D fermé en Avril dernier.

Microsoft se lance donc dans le marché des mondes virtuels 3D, j’ai hâte de voir ce qu’ils vont faire.

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